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Com 346 Km2, Ilhabela é a maior ilha marítima de todo o terrritório brasileiro. Em área, é superada apenas pela Ilha do Marajó, no Pará, mas essa é considerada uma ilha fluvial por localizar-se no estuário do rio Amazonas.

Ilhabela é separada do continente pelo Canal de São Sebastião, onde fica o município homônimo. Esse canal tem cerca de 28 Km de extensão, e uma largura que varia de 2 km a 8 km. A ilha de São Sebastião, também conhecida como Ilhabela por abrigar a sede administrativa do município, é a maior de um arquipélago que reúne também as ilhas de Búzios, Vitória, Bonete, Cabras, Calhetas, Figueira, Pescadores e Sumítica.

Apesar de estar posicionada entre os dois maiores centro urbanos do país, Rio e São Paulo, é uma das maiores reservas naturais da Mata Atlântica. A Ilha foi elevada à condição de Parque Estadual em 1977. Em 1985, todas as ilhas do arquipélago foram tombadas e incorporadas à reserva.